Wanneer twee ondernemers met een klik elkaar ontmoeten en het gesprek aangaan ontstaat er vaak iets heel moois. Zo ook wanneer imker Kees Verrips en financieel expert Egbert Hendriks elkaar ontmoeten in gesprek. Kees is gek op de natuur en gefascineerd door bijen. Egbert Hendriks richtte 15 jaar geleden de stichting Sampath op voor ontwikkelingssamenwerking in Sri Lanka. Een mooi gesprek volgt over hun gedeelde passies:  de natuur, de mensen, de wereld en natuurlijk de bijen.  Hoe kunnen de missies van deze beide organisaties elkaar versterken? 

de imker van de toekomst

Jongeren, onderwijs en … bijen

Sampath Foundation is een stichting die zich inzet voor een betere toekomst voor de mensen in Sri Lanka. Op dit eiland in de Indische Oceaan ten Zuidoosten van India wonen veel arme boeren die maar amper in hun levensonderhoud kunnen voorzien. Het tropische klimaat met twee moessonperiodes, de wilde dieren en veelal droge grond maken dit moeilijk. De boeren aldaar willen graag meer verdienen, en ook jongeren zijn op zoek naar werk en kansen op een beter leven. Die kansen ziet Egbert Hendriks onder andere in imkeren: ‘Een imker kan met een goede opbrengst zijn inkomen bijna verdubbelen. Maar om dat voor elkaar te krijgen moeten er wel een paar drempels genomen worden. Hij (of zij) moet bijvoorbeeld zijn angst voor bijen overwinnen, en voldoende kennis verzamelen om succesvol te imkeren. Én er is natuurlijk een investering nodig.’

 

de imker van de toekomst

 

Toekomstbestendig ondernemen

Bij Imkerij de Werkbij is het enthousiasme voor bijenhouden volop aanwezig. En dat niet alleen, de Werkbij is een sociale onderneming waar mensen die vaak aan de kant staan toch werk kunnen vinden. Ook als iemand extra tijd nodig heeft voor ontwikkeling, opleiding en groei zoals ook de imkers in Sri Lanka. Hier vinden Sampath en de Werkbij elkaar: ‘Mensen ontwikkelen en kansen bieden, door met bijen te werken, dat past zo goed bij ons,’ vertelt Kees Verrips. ‘Het goed zorgen voor bijen, voor de natuur en voor mensen, dat is het hart van ons bedrijf. Dat vinden we echt toekomstbestendig ondernemen, en ik zie dat Egbert zo’n beweging in Sri Lanka op gang brengt.’

Verdubbeling van de honingoogst

Wanneer een imker in Sri Lanka op traditionele wijze produceert, kan deze gemiddeld zo’n 4-5 kilo honing oogsten. Na de training van Sampath Foundation is dat al zo’n 4-10 kilo! Het doel is om dit met de jaren flink te verhogen door nog slimmer te gaan werken, meer kennis te delen en meer bijenvolken te houden. 
‘Door corona hadden veel boeren amper inkomen meer,’ geeft Egbert Hendriks aan. ‘Wij willen boeren opleiden om te gaan imkeren. Er is ook veel vraag naar honing, op de lokale markt bijvoorbeeld dus de mogelijkheden zijn er zeer zeker. We gaan nu 500 boeren opleiden, en we hopen dat vooral veel vrouwen meedoen.’

de imker van de toekomst

Samen voor nog meer impact

Imkerij de Werkbij en Sampath Foundation kunnen in dit project een hoop voor elkaar betekenen. Door het uitwisselen van kennis, en het verbreden van draagvlak voor het initiatief, kunnen we met elkaar nog meer bereiken.
Hoe werkt een imker in Sri Lanka? Waarom gebruikt hij een aarden pot en geen houten kast? Welke bijen houdt hij, en wat moet er bloeien en groeien? Hoe ziet de Sri Lankese imker-opleiding eruit? En wat imkers in Sri Lanka en Nederland van elkaar leren?
Hierover lees je de komende tijd meer. Houd onze updates in de gaten!

de imker van de toekomst

 Terug naar het overzicht

Meer over Sampath Foundation

Geschreven door:

Aukelien Wierenga

Deel dit artikel